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On largue les amarres pour l'île d'Aix
Écrit par catherine Monbreault    Mercredi, 16 Août 2017 00:00  

 

rose_tremiere

L'Ile d'Aix la seule île de Charente-Maritime , accessible par bateau est un petit paradis.

Notre avis
L'Ile d'Aix que je rêvais de découvrir depuis de nombreuses années ne m'a pas déçue, loin de là! Les trésors de l'île sont  sa nature sans nulle autre pareille ainsi que son histoire étroitement liée à Napoléon Ier.
On ne s'y déplace qu'à pied, à bicyclette ou en calèche, atout supplémentaire pour les familles qui désirent passer des vacances sereines et de grande quiétude. Les enfants rêvant d'aventures y trouveront de nombreux terrains de jeux.
Bref historique
On accéde sur l'Ile d'Aix qu'en bateau, de Fouras-les-Bains principalement. Ce petit croissant de terre de 129ha est situé au coeur de l'archipel charentais avec l'île bustede Ré au nord, l'île d'Oléron et Fort Boyard à l'ouest et  l'île Madame au sud.
L'histoire de l'île commence au XI° siècle avec l'installation d'une communauté monastique. Un important système de fortifications y est mis en place par Vauban , après la création de l'Arsenal de Rochefort, pour protéger la côte des attaques anglaises. Sous le premier empire , elle est transformée en île forteresse. Tout fut édifié sur l'ordre de l'empereur. Lors de sa première visite en 1808 Napoléon Ier trouvant la maison du commandant de la place trop modeste ordonne la construction d'une demeure digne de son nom. C'est dans cette bâtisse qu'il trouvera refuge en juillet 1815 pendant 4 jours  après la défaite de Waterloo. Ce sera sa dernière résidence en terre française , avant son exil sur l'île de St Hélène.
A la fermeture de l'Arsenal de Rochefort en 1927, l'île se dépeuple, se meurt lentement. Mais c'est sP2ans compter sur la Baronne et le Baron Gourgaud qui y créent deux musées et y fondent la " Société des Amis de l'île d'Aix" . Le baron Napoléon Gourgaud étant l' arrière-arrière petit fils du général Gaspard Gourgaud, aide de camp de l'empereur et compagnon d'exil à St Hélène.
Un jardin de nature merveilleux
Le voyage commence à la Fumée pointe de l'embarcadère de Fouras-les-bains. La traversée carreletdure une quarantaine de minutes au cours de laquelle  on aperçoit l'Ile Madame et Fort Boyard que tous les passagers s'empressent de photographier. A marée basse on accoste à la jetée Barbotin , à marée haute au quai de l'Acadie. En sortant du bateau, on franchit le pont levis. Et en route pour l'aventure.
Allez vous installer tranquillepaysagement dans votre lieu de vacances. Puis partez  louer un vélo, à une heure où il n'y a pas d'arrivée de bateau !!! Sinon il y aura  foule!
L'Ile inscrite sur la liste des " Sites Naturels Remarquables" fait 3km de long sur 700m de large donc pas de panique... Vous aurez tout le temps de la parcourir à bicyclette ou à pied.
En longeant la petite route qui borde  le littoral vous découvrirez des paysages sauvages de toute beauté , composés de vignobles ( autrefois, l'île était riche en vignes), de bois, de roses trémières de carrelets de pêcheurs, marais, criques, plages etc...
A l'intérieur des terres , un marais offre un refuge aux nombreux oiseaux qui y nichent et un peu plageplus loin c'est un espace ostréicole  que l'on aperçoit.
En continuant la balade entre prairies verdoyantes et forêts de chênes verts on arrive à deux petites criques bien tranquilles ,Baby Plage et les Sables Jaunes . Puis se dessinent de longues bandes de sable : la Grande Plage, la Plage de l'Anse de la Croix et la Plages aux coquillages, accessibles aisèment par les sentiers piétonniers ou cyclables. On pose les vélos. Comme le soleil brille de mille feux  on enfile vite son maillot de bain et on court plonger dans les eaux limpides que nous offre à cet endroit l'Atlantique.
Les lieux exceptionnels à visiter
Tout d'abord rendez-vous au Musée Napoléon, dernière demeure de Napoléon avant son exil. napoleon_homeSur deux étages, des collections ( sculptures, pendules, portraits...) évoquent l'épopée et la légende de l'empereur , depuis le Consulat juqu'au début du XX° siècle. Au premier étage sa chambre , moment d'émotion , de recueillement aussi.
En face du musée c'est-à-dire de l'autre côté de la rue le muséum africain vous ouvre ses portes. Napoléon Gourgaud a réuni dans les années 30 un florilège de trophées  conquis  lors de safaris , ainsi que le dromadaire du général Bonaparte , lors de sa fameuse campagne...Selon la légende.
Autre lieu, autre époque le Musée de la Nacre. Ce musée unique en France ouvert en 1952 vous dévoile les secrets de cette matière rare et noble. Une scénographie originale révèle aux visiteurs la magie des couleurs, formes et dessins naturels des coquillages du monde entier.
Juste en face , passez la porte de lchambre_nap'église et descendez dans sa crypte romane.
Reprenez votre bicyclette direction le Fort Liédot réputé " indestructible et imprenable". Edifié sur ordre de Napoléon ( une fois de plus), il ne fut jamais mis à l'épreuve des batailles, mais servit de garnison miltaire puis de prison politique.
Enfin entre la Grande Plage et la Pointe du Parc, allez visiter la Batterie Jamblet , un espace muséographique pour découvrir le rôle militaire de l'île d'Aix. N'oubliez pas de prendre le tunnel permettant d'accéder à la côte protégée par les dunes. Magnifique.
Informations

-Office de Tourisme Rochefort Ocean , rue Gourgaud, 17123 Ile d'Aix

www.rochefort-ocean.com

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-Musée Napoléon et Museum africain, rue Napoléon . ouverts toute l'année.

www.musees-nationaux-napoleoniens.org

-Maison de la Nacre, place de l'Eglise : Cette adresse email est protégée contre les robots des spammeurs, vous devez activer Javascript pour la voir.

-Location de vélos Cyclaix, rue Marengo, 17123 Ile d'Aix. Tous types de vélos. Pour 1h de location: 5,50€; 1jour/10,50€. Le prix d'une remorque 2 enfants ( 40kg ) égale au prix d'un vélo.  Pour un tandem : 1h :13,50€; 1jour/23,50€

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-Où dormir?

Hôtel Napoléon, rue Gourgaud, 17123 Ile d'Aix

www.hotel-ile-aix.com

-Où manger?

A l'Océan , un restaurant avec terrasse situé au pied de l'embarcadère de Fouras-les-Bains.

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Chez Joséphine , rue Gourgaud, 17123 Ile d'Aix

-Horaires de traversée entre Fouras et l'Ile d'Aix. 365 jours/an

www.service-maritime-iledaix.comflag